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Clínica Universidad de los Andes / Noticia

Virus respiratorio sincicial: consecuencias y cómo evitar su contagio

Este virus se transmite directamente por la tos o estornudos y en forma indirecta por las manos u objetos contaminados.
El virus respiratorio sincicial (VRS) es el que más infecciones respiratorias causa cada año en Chile. A su vez, es el que más hospitalizaciones generales produce cada invierno, con períodos críticos entre mayo y comienzos de septiembre, y un peak de casos entre julio y agosto. 

Se contagia de persona a persona, por el contacto con partículas esparcidas al toser, estornudar o hablar, las cuales pueden llegar a sobrevivir hasta seis horas en las superficies de juguetes, mesas, o de cualquier otro objeto.

Los síntomas se inician habitualmente con congestión nasal y tos productiva. Pueden tener o no fiebre y, dependiendo de la evolución, la persona puede presentar dificultad respiratoria, decaimiento importante y falta de apetito.

La Dra. Cecilia Brea, broncopulmonar infantil de Clínica Universidad de los Andes, explica que “la gravedad de los cuadros es variable. Depende de la edad y la existencia de factores de riesgo. Los menores de 3 meses, prematuros, cardiópatas o niños con enfermedad pulmonar crónica o alguna otra enfermedad de base, pueden presentar los casos más severos. Puede ser necesario recibir oxígeno y, a veces, apoyo con un ventilador mecánico”. 

¿Cómo tratarlo?

El tratamiento de la infección por virus respiratorio sincicial es sintomática: hidratación adecuada, aseo nasal frecuente y manejo de las secreciones y de la obstrucción bronquial. En los casos más graves se requiere el manejo de la insuficiencia respiratoria, con oxígeno y eventual ventilación mecánica. No existe un tratamiento específico y no se requiere antibióticos, salvo que exista además una infección bacteriana asociada.

La especialista indica que las principales medidas de prevención son:

> Lavado de manos.
> Evitar el contacto con personas enfermas.
> Evitar la contaminación intradomiciliaria, como tabaco, calefacción con parafina o leña.
> Ventilar lugares cerrados.
> Estimular la lactancia materna.
 
“Aún no existe una vacuna para el virus respiratorio sincicial, aunque se está trabajando en su desarrollo. Existe un anticuerpo monoclonal específico contra este virus que tiene un costo muy alto, cuyo uso está recomendado por la Academia Americana de Pediatría en prematuros extremos, prematuros con displasia broncopulmonar y cardiópatas menores de 1 a 2 años. En Chile está cubierta su administración por la Ley Ricarte Soto a los lactantes prematuros con displasia broncopulmonar. En ninguna parte del mundo se administra en niños sanos”, concluye la Dra. Cecilia Brea. 

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