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Meningitis

La meningitis es la inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meninges) debido a una infección.

Cuando la infección afecta al cerebro, se denomina meningoencefalitis y es más frecuente en niños menores de 5 años y en adultos mayores.

La meningitis es una enfermedad grave y sus complicaciones dependerán del agente que la cause: virus, bacteria u hongo.

En Chile, cada año se registran entre 100 y 120 casos de meningitis, las que requieren un tratamiento rápido debido la posibilidad de dejar secuelas o causar la muerte.

 

- Compromiso del sistema nervioso central: crisis convulsivas, compromiso de consciencia, entre otros

- Náuseas, vómitos y rigidez en la nuca

- Muchas veces los síntomas iniciales de la meningitis pueden confundirse con los de un resfriado común.

En niños mayores de dos años y adultos los síntomas más comunes son:

- Fiebre alta repentina

- Rigidez en el cuello

- Dolor de cabeza intenso, en ocasiones, acompañado de náuseas y vómitos

- Dificultad para concentrarse o confusión

- Convulsiones

- Somnolencia

- Sensibilidad a la luz

- Falta de apetito o sed

- Erupción cutánea (manchas de color rojo vinoso)

 

Los recién nacidos y niños menores de dos años podrían presentar los siguientes síntomas:

- Fiebre alta

- Llanto constante

- Somnolencia o irritabilidad excesiva

- Inactividad

- Alimentación deficiente

- Protuberancia en la fontanela (punto blando en la parte superior de la cabeza)

- Rigidez en el cuerpo y cuello

La causa más frecuente de la meningitis son las infecciones virales, luego están las bacterianas y, por último, las infecciones fúngicas.

La meningitis viral es producida por diferentes tipos de virus como virus herpes y enterovirus. Su gravedad es variable, dependiendo del agente que la produzca. Es frecuentes al término del verano y al comienzo del otoño.

Las meningitis bacterianas suelen ser más graves. En este caso las bacterias ingresan al torrente sanguíneo y viajan hasta el cerebro y a la médula espinal. Estas bacterias también pueden invadir el sistema nervioso central desde una infección en el oído o senos paranasales. Las cepas bacterianas más frecuentes son Streptococcus Pneumoniae o Neumococo, Neisseria Menningitidis o Meningococo, Haemophilus Influenzae B, listeria monocytogenes.

La meningitis fúngica es poco frecuente, no se contagia y se produce principalmente en personas con problemas en su sistema inmune.

En Clínica Universidad de los Andes contamos con un equipo multidisciplinario de expertos dedicados al diagnóstico y tratamiento de patologías del sistema nervioso central y periférico. Además, tenemos el apoyo permanente del Servicio de Imágenes para el diagnóstico oportuno y preciso de distintas patologías, a través de tomografías, resonancias y ultrasonografías, entre otras.

El diagnóstico de la meningitis se realiza a través de la revisión de la historia clínica, un examen físico y un análisis de laboratorio, en el que destaca el estudio del líquido cefalorraquideo.

Siempre es necesario hospitalizar a los pacientes para iniciar los estudios y tratamientos a la brevedad.

El tratamiento que se indica depende del agente causal, que se identifica en el estudio de líquido cefalorraquídeo.

 

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