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Codo de tenista (epicondilitis)

El codo de tenista o Epicondilitis es una de las patologías más comunes del codo. Es provocada por cambios inflamatorios y degenerativos crónicos en el origen común de la musculatura extensora de muñeca y dedos de la mano.

Puede afectar a personas que practican deportes como el tenis. Sin embargo, es más frecuente en la población general, dado por actividades que conlleven un esfuerzo repetitivo de los músculos extensores produciendo fatiga muscular, lo que aumenta la tensión en su origen. Esto provoca un dolor localizado en la zona lateral del codo, y  que puede irradiarse hacia la parte externa del brazo o del antebrazo y provocar limitación funcional.

El codo de tenista es un fenómeno degenerativo de larga evolución que afecta entre un 3% y un 7% de la población. Presentándose tanto en hombres como en mujeres por igual, y se estima que entre el 1% y el 3% de la población tendrá al menos un episodio de epicondilitis entre los 35 y los 50 años.

Aproximadamente, un 35% de las personas que practican tenis pudieran presentarla en algún momento de su carrera.

- Dolor sobre la cara lateral del codo, que se acentúa con movimientos de fuerza y la extensión de la muñeca. Este dolor se puede irradiar por el antebrazo y muñeca

- Dificultad para tomar y levantar objetos con la mano mirando hacia abajo

- Dificultad para realizar fuerza de puño

- Sensación de debilidad en el brazo afectado

El codo de tenista se produce por movimientos y esfuerzos repetitivos en la extensión de muñeca. Estos movimientos producen microtraumatismos en los tendones y la acumulación de estos lleva a cambios degenerativos crónicos, que incluso podrían provocar la ruptura de algunas fibras.

El tratamiento es eminentemente conservador, consta de pauta de ejercicios de elongación, medidas antiinflamatorias, uso de brace y rehabilitación por kinesiólogo. En caso de mala respuesta puede requerir medidas más invasivas como infiltraciones o cirugía.