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Clínica Universidad de los Andes / Noticia

Autismo: ¿los adultos también pueden tener este trastorno?

Los tratamientos y apoyo deben enfocarse en mejorar la autonomía, potenciar la independencia, la funcionalidad y la inserción social.

El trastorno del espectro autista afecta al desarrollo de la persona y se caracteriza por una alteración de la comunicación, problemas de interacción social y los intereses restringidos o conductas rígidas y repetitivas. Su origen es neurobiológico y puede tener componentes hereditarios, pero en la mayoría de los casos no se conoce la causa. Este cuadro se presenta en los niños habitualmente desde edades tempranas, y aunque persiste hasta la adultez, muchas personas que lo presentan no lo saben o solamente perciben dificultades en la medida que van creciendo. 

En Clínica Universidad de los Andes, se conformó un equipo multidisciplinario enfocado en el diagnóstico y tratamiento de este trastorno en mayores de 15 años. El grupo está formado por psiquiatras, psicólogos y terapeutas ocupacionales. Su coordinador es el Dr. Sebastián Robert, psiquiatra, quien explica que el objetivo es brindar un apoyo personalizado y con enfoque multidisciplinario, incluyendo evaluaciones diagnósticas e intervenciones según las necesidades de cada paciente y sus familiares.  

El especialista agrega que los motivos de consulta más habituales en estos casos, son de pacientes con diagnóstico conocido de larga data que acuden derivados por equipos de enfoque infanto-juvenil que requieren un manejo por profesionales con experiencia en adultos en la medida que crecen. También, personas que por diversas razones tienen sospecha de padecer el trastorno y que no han sido diagnosticadas de manera previa, habitualmente por tener formas de presentación del cuadro más leves o menos evidentes. En estos casos, el paso inicial es una correcta evaluación diagnóstica. Para esto lo más importante es hacer una evaluación exhaustiva y detallada de la persona idealmente por más de un profesional de la salud, incluyendo reportes de familiares y ocasionalmente pruebas específicas que deben ser aplicadas por profesionales entrenados.

Es habitual que los pacientes previamente consulten con múltiples especialistas y profesionales antes de poder confirmar el diagnóstico, lo que puede ser muchas veces motivo de frustración para ellos y sus familiares.  

El tratamiento dependerá del grado de severidad de los síntomas y la funcionalidad de cada persona. Ya que se trata de un trastorno en que el espectro de pacientes es muy variado, algunos necesitarán más apoyo que otros para tener una buena calidad de vida. “Esto puede ir desde una breve consejería o una sesión de educación respecto al diagnóstico y sus implicancias, hasta intervenciones multidisciplinarias que incluyan tratamiento farmacológico, psicológico e intervenciones de terapia ocupacional, que pueden ser solamente individuales o contemplar participación en talleres grupales orientados a potenciar las habilidades sociales y el autocuidado”, afirma el Dr. Robert. 

Sin embargo, el especialista es enfático en que, independiente del grado de apoyo que reciban, todos los pacientes se benefician de participar activamente en la sociedad: “Es muy importante que quienes tienen dificultades variables derivadas del autismo, puedan ser apoyados, aceptados e insertados en la sociedad, para que puedan aportar a ella plenamente con sus capacidades. Los tratamientos y apoyo deben adecuarse a las necesidades de cada caso, y deben tener como objetivo mejorar la autonomía, potenciar la independencia, la funcionalidad y que logren una inserción social que les permita desplegar sus habilidades al grado máximo posible. Así tendrán una buena calidad de vida ellos y sus familias”. 

Si tiene sospechas de que usted o algún cercano pudiera tener esta condición, puede consultar con el equipo de trastorno del espectro autista en adultos.

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