Dengue: ¿Cómo prevenirla y reconocer sus síntomas?

El mosquito que transmite el virus se encuentra en algunos países con climas tropicales.
01/03/2021

El dengue es una enfermedad infecciosa viral, que es transmitida por mosquitos, principalmente por Aedes aegypti. Existen cuatro tipos de este virus y los síntomas en algunos pacientes son variados, ya que además de producir fiebre, puede venir acompañado de otras manifestaciones como erupción cutánea y dolor de cabeza, musculares y articulares, entre otros.

El Dr. Javier Tinoco, infectólogo de Clínica Universidad de los Andes, señala que “el mosquito se reproduce en aguas estancadas, dándose con mayor frecuencia en periodos de altas temperaturas y humedad. La infección se puede producir de manera leve y los síntomas pueden confundirse con otras enfermedades que causan fiebre. En los casos más severos, es más complejo porque se puede agravar con algunos síntomas de sangrado y, en un porcentaje menor, producir la muerte”.

“Si bien no existe un tratamiento específico para el dengue, es recomendable consumir abundante líquido para evitar deshidratarnos, y realizar reposo. Se sugiere también antipiréticos como paracetamol”, sostiene el Dr. Tinoco.

¿Cuáles son los síntomas más comunes?

Las principales señales son:

  • Fiebre: se manifiesta entre 3 a 14 días posterior al contagio (en promedio 7 días)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular y articulaciones
  • Dolor en los ojos
  • Debilitamiento
  • Erupción cutánea

En los casos más graves también se manifiesta de la siguiente manera:

  • Fuerte dolor de estómago
  • Vómitos
  • Sangrado de nariz o encías

“En los casos que se sospeche la enfermedad (por ejemplo, después de un viaje a zona de riesgo), se debe acudir a un centro de salud inmediatamente. Con respecto a la erupción cutánea, en algunas personas es más intensa y notoria, siendo un signo relevante para activar la sospecha. Es importante que si los síntomas persisten, con el paso de los días, deben volver a consultar e idealmente con un especialista”, explica el Dr. Tinoco.

¿Qué medidas hay que tener para evitar el contagio?

Para quienes viajen a áreas de riesgo:

  • Usar repelentes que contengan Dietiltoluamida (DEET) al menos al 30%
  • Usar ropa liviana, de colores suaves y que cubra la mayor superficie de la piel
  • Evitar perfumes y jabones de olor fuerte
  • Asegurarse idealmente que las ventanas cuenten con malla para insectos o dormir bajo un mosquitero 
  • Consultar siempre a un especialista antes de un viajar a zonas de riesgo, para consejería de las medidas preventivas. Nuestro programa Asesoría del viajero ofrece toda la orientación necesaria.

“Como siempre, el cuidado y la prevención es fundamental. Seguir este tipo de recomendaciones nos permitirá estar menos expuestos a este virus. Lo importante es ser responsables y seguir las recomendaciones”, asegura el Dr. Tinoco. 

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