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Clínica Universidad de los Andes / Médicos y Especialidades / Diccionario Médico / Detalle Diccionario Médico

Depresión

Uno de cada cinco chilenos reporta síntomas de depresión.

La depresión es un trastorno psiquiátrico que se manifiesta como un sentimiento de tristeza constante y una pérdida de interés a realizar diferentes actividades, afecta los sentimientos, los pensamientos y el comportamiento de una persona, puede causar problemas físicos y emocionales, y tiene riesgo de muerte por suicidio.

-       Sentimientos de tristeza, ganas de llorar, vacío o desesperanza.

-       Enojo, irritabilidad o frustración.

-       Pérdida de interés o placer por la mayoría de las actividades habituales.

-       Alteraciones del sueño, como insomnio o dormir demasiado.

-       Cansancio y falta de energía.

-       Falta de apetito y adelgazamiento, o aumento del apetito y aumento de peso.

-       Ansiedad, angustia, agitación o inquietud.

-       Lentitud para pensar, hablar y moverse.

-       Sentimientos de inutilidad o culpa.

-       Dificultad para pensar, concentrarse, tomar decisiones y recordar cosas.

-       Pensamientos frecuentes o recurrentes sobre la muerte, pensamientos o intentos suicidas.

-       Síntomas físicos inexplicables, como dolor de espalda, de cabeza o abdominal.

-       Causas biológicas: Las personas con depresión presentan cambios funcionales en el cerebro. Existen cambios en la función de algunos neurotransmisores (serotonina, noradrenalina, dopamina y otros), y en las áreas y circuitos cerebrales involucrados en mantener la estabilidad del estado de ánimo. También, factores hormonales (post-parto, problemas a la tiroides, etc.) pueden estar involucrados.

-       Causas psicosociales: El estrés mantenido, eventos vitales difíciles pueden desencadenar una depresión.

-       Causas genéticas: La depresión es más frecuente en personas que tienen familiares que tienen o han tenido depresión, por lo que hay genes que, al interactuar con eventos ambientales estresantes, pueden contribuir a la aparición de una depresión.

Tratamientos médico psiquiátrico:

Medicamentos: Se encuentran disponibles muchos tipos de antidepresivos, los que podrían ser:

-Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. -Inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina. -Otros

Tratamiento no médico:

-Psicoterapia (terapia de conversación o terapia psicológica): Tratamiento basado en la conversación con un terapeuta, donde se entregan herramientas para disminuir los síntomas, entender las causas y apoyar en la resolución de problemas psicosociales.
La psicoterapia y los medicamentos son eficaces para la mayoría de las personas con depresión. El médico de cabecera o el psiquiatra pueden recetar medicamentos para aliviar los síntomas. Muchas personas con depresión también se benefician con ver a un psiquiatra, a un psicólogo u otro profesional de salud mental.

El Programa RADAR (Red para la atención y de derivación de adolescentes), de la Universidad de los Andes, puso a disposición el libro “No estás sol@: prevenir el suicidio es posible”, el que puede ser descargado de forma gratuita en el sitio Ayudaradar.cl. Su objetivo es contribuir a que las familias o cualquier persona pueda detectar y apoyar de forma temprana a adolescentes que se encuentren en riesgo suicida.

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