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Enfermedad de Addison

Es un trastorno producido por una deficiencia crónica de cortisol y/o aldosterona debido a una falla en la corteza adrenal, para producir cantidades suficientes de dichas hormonas. 

Los principales síntomas de la Enfermedad de Addison son:

  • Pérdida de peso involuntaria
  • Cansancio o fatiga extremo
  • Hiperpigmentación en la piel
  • Hipotensión
  • Hipoglicemia
  • Dolores musculares o articulares
  • Molestias gastrointestinales (dolor abdominal, vómitos)

Los principales causas de la Enfermedad de Addison son:

  • Enfermedades autoinmunes
  • Algunas infecciones, como por ejemplo tuberculosis
  • Metástasis de cáncer
  • Hemorragia de las glándulas suprarrenales
  • Cirugía de glándulas suprarrenales (adrenalectomía)
  • Enfermedades genéticas
  • Efectos secundarios de algunos fármacos, principalmente oncológicos

El tratamiento consiste en suplementar las hormonas deficitarias. Generalmente se utiliza hidrocortisona oral y en algunos casos, fludrocortisona. La hidrocortisona debe ser tomada al despertar y eventualmente una segunda dosis en la tarde. Es muy importante señalar que se trata de un medicamento crónico, de uso diario y la suspensión brusca puede ocasionar una crisis adrenal y riesgo vital. Por lo anterior, ante algunas condiciones de estrés, como cuadros febriles o cirugías, se debe aumentar la dosis de hidrocortisona, según lo indicado por su médico tratante e idealmente, el paciente debe tener algún identificador (como por ejemplo una pulsera) que señale que es usuario de este medicamento, para que sea advertido por personal de salud en caso de accidente o de requerir una atención de urgencia. En caso de no poder tomar el medicamento, por ejemplo en presencia de vómitos, el paciente debe acudir a un servicio de urgencias para recibir el medicamento en forma inyectable.

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