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Apnea del sueño

La apnea del sueño es una enfermedad que se caracteriza por la presentación de episodios intermitentes y frecuentes de obstrucción parcial o completa de la vía aérea superior durante el sueño. Esto provoca disminución o ausencia del flujo de aire, generando frecuentes despertares que interrumpen el sueño, lo que genera somnolencia o cansancio excesivo durante el día.

La apnea del sueño afecta al 2% de la población infantil de entre 4 y 5 años, y al 5 a 15% de los adultos, siendo más frecuente en hombres entre los 30 y 60 años, con sobrepeso, hipertensión y sedentarismo, donde su incidencia es de más de 25%. En tanto, las probabilidades de que una mujer presente apnea aumentan después de la menopausia. 

Los síntomas más comunes de la apnea del sueño son los siguientes:

  • Despertares bruscos acompañados de una sensación de ahogo
  • Somnolencia y cansancio excesivo durante el día
  • Dolor nocturno de pecho
  • Alteración del carácter o cambios de humor
  • Dolor de cabeza por la mañana
  • Ronquidos
  • Reducción de la concentración
  • Fatiga
  • Boca seca al despertar
  • Irritabilidad

La apnea obstructiva del sueño ocurre por la obstrucción de la vía aérea superior. Esto dificulta recibir el aire suficiente, lo que puede disminuir los niveles de oxígeno en la sangre. El cerebro detecta este problema y manda una señal para que la persona despierte y vuelva a abrir las vías aéreas, lo que podría ocurrir muchas veces por hora, impidiendo que se alcance las etapas profundas del sueño.

Los factores de riesgo son:

  • Edad
  • Obesidad
  • Género masculino
  • Tener antecedentes familiares
  • Excesivo consumo de alcohol
  • Tabaquismo
  • Menopausia

En Clínica Universidad de los Andes contamos con un Programa de Medicina del Sueño que tiene como objetivo lograr un diagnóstico y tratamiento integral a los pacientes, desarrollando buenos hábitos del sueño que permitan un tratamiento más oportuno y adecuado y así disminuir la posibilidad de complicaciones asociadas, como aumento del riesgo de infartos cerebrales, infartos al corazón, hipertensión, diabetes, entre otros. Para esto contamos con un equipo de profesionales multidisciplinarios que actúan coordinadamente permitiendo un abordaje completo y eficiente de las diferentes patologías del sueño.

Tenemos un Laboratorio de Neurofisiología que permite realizar variados estudios del sueño, tanto en forma ambulatoria como con hospitalización, en niños y adultos.

El especialista revisará la historia clínica del paciente, analizará los síntomas y recomendará la realización de exámenes si es necesario, entre ellos polisomnografía, poligrafía respiratoria, actigrafia, entre otros.

Estilo de vida saludable: se recomienda para todos los pacientes que presenten alteraciones del sueño y se relacionan con mantener actividad física en el día, evitar siestas y consumo excesivo de alcohol y bebidas estimulantes como el café. Asimismo, disminuir el uso de pantallas en la noche, teniendo un ambiente agradable para iniciar el sueño.

Existen algunos tratamientos específicos para la apnea del sueño como:

Presión positiva continua de la vía aérea (CPAP): este tratamiento consiste en el uso de una máquina que envía presión de aire por medio de una máscara, mientras el paciente duerme, disminuyendo la apnea y los ronquidos.

Dispositivos de avance mandibular: ayudan a mantener la vía área abierta al empujar la mandíbula hacia delante, lo que alivia los ronquidos y la apnea obstructiva del sueño leve. Esto es evaluado por un odontólogo especialista.

Tratamiento quirúrgico: se realizan, en conjunto entre otorrinolaringología y cirugía máxilo-facial, evaluando las posibilidades de realizar extirpación de amígdalas, corrección de tabique nasal, cirugía de avance mandibular, entre otros.