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Acalasia esofágica

Se define como la imposibilidad de relajación de las fibras musculares del esfínter esofágico inferior, acompañada de ausencia de peristalsis (contracciones) del esófago, lo que en el tiempo va produciendo una dilatación importante del esófago (megaesófago).

Entre sus principales complicaciones están la desnutrición, la neumonía por aspiración y el cáncer de esófago.

El diagnóstico se realiza a través de radiografía de esófago–estómago–duodeno, endoscopía digestiva alta (para descartar otras causas que expliquen las molestias) y manometría esofágica (hace el diagnóstico de certeza al detectar las alteraciones motoras del esfínter esofágico interior y del cuerpo esofágico).

Los principales síntomas de la acalasia esofágica son:

  • Disfagia: sensación de que la comida o el líquido queda atascado en el esófago después de tragar
  • Pseudoregurgitación: el alimento y los líquidos se devuelven a la boca, desde el esófago
  • Disminución del peso corporal
  • Dolor torácico

Se puede confundir con síntomas de reflujo gastroesofágico.

No se conoce la causa exacta de esta enfermedad. Se ha relacionado con infecciones de algunos virus que pueden causar la destrucción del sistema nervioso a nivel de la musculatura esofágica.

El tratamiento, dependiendo de la severidad, puede contemplar:

  • Cirugía: la cual puede ser cardiomiotomía esofágica más fundoplicatura parcial anti-reflujo
  • Técnica endoscópica POEM: cardiomiotomía endoscópica
  • Dilatación endoscópica (en casos seleccionados)
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