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Parálisis de sueño

La parálisis del sueño es una alteración funcional en la que se pierde el control de los movimientos y del habla minutos después de conciliar el sueño o al despertar. Mientras esto ocurre, la persona está consciente de lo que está pasando.

El sueño tiene dos etapas: REM y NO REM. En el estado REM existe una actividad cerebral muy alta y el cuerpo quita el tono a los músculos para evitar los movimientos asociados a los sueños. La parálisis del sueño ocurre cuando uno despierta en el estado REM, es decir, con alta actividad cerebral, pero sin tono muscular, pudiendo mover sólo los ojos, el diafragma y los músculos asociados al oído interno, lo que genera en algunas ocasiones, miedo y angustia.

Esta afección le puede ocurrir a cualquier persona y se estima que todos presentan alrededor de uno o dos episodios de parálisis del sueño en la vida.

Los signos y síntomas más frecuentes de la parálisis del sueño incluyen:

- La parálisis del sueño es muy probable que ocurra durante la adolescencia.

- Los episodios duran desde unos segundos hasta varios minutos.

- Estrés, desfase horario (jet lag), privación del sueño y trastorno del pánico pueden desencadenarla.

- La incapacidad para moverse o hablar es una característica fundamental, y puede haber alucinaciones.

- No es dañina físicamente y puede evitarse

La causa exacta de la parálisis del sueño no se conoce por completo, pero, se asocia mala calidad de sueño, falta de sueño o jet lag. En estos casos, la parálisis se conoce como parálisis del sueño aislada.

Sin embargo, también se puede asociar a problemas médicos tales como narcolepsia.

Cuándo consultar:

1.- La parálisis del sueño sucede regularmente

2.- Existe ansiedad sobre ir a dormir o dificultad para dormir

3.- La persona se duerme repentinamente o se siente inusualmente somnolienta durante el día

La parálisis del sueño al no ser una patología como tal no necesita tratamiento.

Medicamentos: existen ciertos fármacos que disminuyen el sueño REM con lo cual se reduce la aparición de parálisis del sueño. Es importante considerar que el sueño REM tiene efectos beneficiosos en el almacenamiento de la memoria y en procesos reparativos cerebrales por lo cual su presencia es importante.

También existe tratamiento con psicoterapia