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Leucemias

La leucemia es una enfermedad poco frecuente que afecta a la médula ósea y al sistema linfático, dependiendo de su origen y variedad. Existen muchos tipos de leucemia, hay agudas y crónicas, algunas son más frecuentes en niños y otras en adultos.

La leucemia compromete, en general, a los glóbulos blancos de la sangre los que, dependiendo de su tipo, son poderosos combatientes de infecciones. Normalmente, estos crecen y se dividen de manera organizada, a medida que el cuerpo los necesita, pero en las personas que tienen leucemia, la médula ósea produce glóbulos blancos anormales que no funcionan correctamente.

En promedio, la tasa de incidencia (nuevos casos por año por 100.000 habitantes) es de 5,6 y 3,9 casos para hombres y mujeres, respectivamente. Varía según la región geográfica. Chile específicamente informa valores de 5,4 y 4,1 para Sudamérica.

Los síntomas y signos de la leucemia varían según el tipo. Cabe destacar que sus síntomas pueden ser similares a los de otras enfermedades. Muchas veces se diagnostican por el hallazgo de leucemia en un examen de rutina (como único signo):

  • Fiebre o escalofríos
  • Fatiga persistente, debilidad
  • Infecciones frecuentes o graves
  • Pérdida de peso sin causa conocida
  • Ganglios linfáticos inflamados, agrandamiento del hígado o del bazo
  • Tendencia al sangrado y a la formación de moretones
  • Sangrados nasales recurrentes
  • Pequeñas manchas puntiformes en la piel
  • Sudoración excesiva, sobre todo por la noche (vespertina)
  • Dolor o sensibilidad en los huesos

Se desconoce la causa exacta de su aparición, pero se estima que se producen mutaciones en el ADN de las células sanguíneas, que pueden determinar que estas crezcan y se dividan de manera anormal. Dependiendo del tipo de leucemia, en la actualidad, ya se pueden hacer estudios de las mismas en forma dirigida.

Existen algunos factores, que se denominan predisponentes, que se tienen en cuenta al momento de evaluar al paciente: 

  • Envejecimiento
  • Sexo masculino
  • Tabaquismo
  • Exposición a determinadas sustancias químicas
  • Tratamiento con ciertos medicamentos de quimioterapia, por otros tumores
  • Exposición a ciertas radiaciones
  • Ciertos trastornos sanguíneos
  • Síndrome genético (muy infrecuente)

Se aconseja solicitar una consulta con el hematólogo si se tiene síntomas o signos persistentes que causen preocupación.

El tratamiento para la leucemia es muy complejo, según el tipo de leucemia y otros factores. Existen en la actualidad estrategias y recursos que pueden ayudar a hacer que el tratamiento sea exitoso.

El tratamiento de elección depende de factores como el tipo de leucemia, la edad del paciente y es siempre decisión de un equipo multidisciplinario a la hora de iniciarlo:

  • Quimioterapia o quimioinmunoterapia
  • Radioterapia complementaria
  • Trasplante de médula ósea o de precursores sanguíneos (células madre) dependiendo del tipo de leucemia y de su evolución