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Enfermedad de Parkinson: síntomas y tratamientos

Lentitud para realizar movimientos, temblor de manos y rigidez muscular son algunas señales.
04/11/2020

Cada 11 de abril se conmemora el Día Mundial del Parkinson, que es la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente, después de la enfermedad de Alzheimer. Es así como, de acuerdo a información del Ministerio de Salud, se estima una prevalencia de entre 100 y 180 por 100.000 habitantes, siendo mayor en personas de tercera edad y en hombres.

“La enfermedad afecta a cuatro millones de personas en el mundo y se calcula que hay un 30% sin diagnosticar. Si bien el 70% de pacientes supera los 65 años, hay hasta un 20% que ha sido diagnosticado antes de los 40”, asegura el Dr. André Fassler, neurocirujano de Clínica Universidad de los Andes.

 La Dra. Paula Saffie, neuróloga de Clínica Universidad de los Andes, agrega que el Parkinson “es una enfermedad neurodegenerativa, es decir, progresiva del sistema nervioso, en que se produce la muerte de neuronas específicas del cerebro. El daño principal ocurre en las neuronas que producen dopamina, un neurotransmisor que participa tanto en la regulación de la función motora como en circuitos de recompensa a estímulos".

Entre sus múltiples manifestaciones están:

-       Temblor de manos

-       Rigidez muscular

-       Postura inestable o encorvada

-       Pérdida del equilibrio

-       Inexpresividad facial

-       Cambios en la marcha, el habla y en la voz

-       Dificultad para iniciar cualquier movimiento

-       Estreñimiento

-       Pérdida del olfato

-       Alteraciones del sueño

-       Depresión

-       Trastornos cognitivos (en forma tardía)

La etapa inicial de la enfermedad se caracteriza por los síntomas no motores, como pérdida de olfato y alteraciones gástricas, psiquiátricas y de sueño. Luego, se agrega la lentitud para mover el cuerpo, problemas para caminar, rigidez y temblor. Al avanzar la patología, se presenta alteración del equilibro, caídas y problemas de memoria.

“Una encuesta de la Asociación Europea de la Enfermedad de Parkinson refleja que los síntomas depresivos son casi tan frecuentes (84%) como los de tipo motor (94%), seguidos de los trastornos cognitivos (65%) y problemas del sueño (40%)”, afirma el Dr. Fassler.

Con respecto a los factores de riesgo, destacan los siguientes:

Edad: la mayoría de las personas que desarrollan Parkinson lo hacen después de los 60 años, se da más en hombres que en mujeres. Cuando se da antes de los 40, lo que es mucho menos frecuente, habitualmente se relaciona con algunos genes específicos.
Factores genéticos: más de una docena de genes han sido asociados con la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, la mayoría de las personas que la desarrollan, lo hacen en forma esporádica, es decir, no relacionada con un gen específico.
Factores ambientales: se cree que la exposición a químicos, como los herbicidas y pesticidas, son factores de riesgo para desarrollarla.
Tratamientos para el Parkinson

Actualmente, no existe una cura definitiva para esta enfermedad, pero sí puede manejarse con medicamentos para controlar los síntomas, lo que tiene buenos resultados en la etapa inicial. Sin embargo, al progresar la enfermedad, puede ser necesario hacer una cirugía.

El procedimiento quirúrgico se llama estimulación cerebral profunda y consiste en la implantación de electrodos en una parte específica del cerebro. Estos electrodos van conectados a un generador instalado en el pecho, cerca de la clavícula, el que envía impulsos eléctricos al cerebro. Así, se reducen los síntomas, pero no se cura la enfermedad ni se evita su evolución.

Esta cirugía puede beneficiar al 10% de los pacientes, quienes cumplen con ciertos criterios como sufrir la enfermedad, al menos, hace cinco años y con complicaciones motoras e impacto en la vida diaria; tener salud mental y física compatible para realizarse una cirugía de este tipo, y que los síntomas motores tengan una respuesta adecuada a la levodopa.

La Dra. Saffie agrega que “es importante diagnosticarla en sus etapas iniciales para realizar un abordaje multidisciplinario, en que se manejen los síntomas específicos del paciente, se ayude a mejorar la calidad de vida y a mantener a la persona activa el mayor tiempo posible. El ejercicio es fundamental para enlentecer la progresión de la enfermedad y mantener la funcionalidad”.

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