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Enfermedad de Alzheimer: la forma más frecuente de demencia

No tiene cura, pero se puede disminuir la posibilidad de presentación controlando algunos factores de riesgo.
04/11/2020
Enfermedad de Alzheimer_novedad

La demencia corresponde a diversos síndromes neurológicos que, entre sus síntomas, incluyen pérdida de habilidades cognitivas como memoria, alteraciones del pensamiento y cambios en la conducta social, los que impiden que las personas se desenvuelvan de forma normal. El Alzheimer es el principal tipo de demencia en adultos mayores de 60 años y se caracteriza, al comienzo, por el olvido de eventos recientes o información habitual. En etapas más avanzadas, se suman problemas de lenguaje y pérdida de la orientación, para finalmente, evolucionar a la pérdida de todas las habilidades cognitivas hasta hacerse dependientes por completo de los cuidados de otra persona.

“Hablemos de demencia” es el lema de este año del Día Mundial del Alzheimer, que se conmemora cada 21 de septiembre, fecha en que se llama a tomar conciencia de la enfermedad para perderle el miedo y dejar el estigma con que se ve a los pacientes que la padecen. Asimismo, busca que quienes se enfrentan a esta patología, tanto pacientes como cuidadores, encuentren apoyo y asesoría al respecto.

El deterioro producido por el Alzheimer es progresivo y se manifiesta con:

  1. Pérdida de memoria: es el principal síntoma y va en aumento. Puede incluir:
  • Olvidar el nombre de personas cercanas
  • Olvidar dónde se dejó algo
  • Repetir varias veces lo mismo
  • Preguntar algo más de una vez
  • Perderse, porque no se sabe dónde vive o cómo volver a la casa
  • Dificultad para expresar palabras o ideas
  • Desorientación en el tiempo y espacio

2. Dificultad para tratar números y cuentas, para resolver problemas y tomar decisiones.

3. Actuar de manera diferente, sobre todo en instancias sociales.

4. Cambios en la personalidad.

5. Agresividad, en algunos casos avanzados.

El Dr. Ignacio González, neurólogo de Clínica Universidad de los Andes, explica que el origen del Alzheimer “estaría en una alteración de las proteínas a nivel cerebral, las que impiden el correcto funcionamiento de las neuronas y que entre ellas se conecten de forma habitual, además de muerte neuronal. Por lo general, este daño comienza en el área cerebral encargada de la memoria, el hipocampo de ambos hemisferios”.

Hasta ahora no hay cura para el Alzheimer, pero sí se puede disminuir su riesgo de presentación controlando algunos factores de riesgo, como:

Otros factores de riesgo no modificables es ser mayor de 65 años, ser mujer, tener antecedentes familiares directos de Alzheimer (padres o hermanos), tener síndrome de Down o sufrir traumatismo encefalocraneano grave o repetido.

“Si bien no hay una forma específica de prevenir la Enfermedad de Alzheimer, tener un estilo de vida saludable, con actividad intelectual, una dieta balanceada, ejercicio acorde con la edad, asociada a un estricto control de factores de riesgo vascular, son fundamentales para mantener un cerebro en buenas condiciones”, afirma el especialista. 

Se plantea que tener un nivel educacional alto, un trabajo estimulante, mantener una vida social activa y realizar actividades de recreación como lectura, escritura, artísticas, juegos de ingenio, tocar instrumentos, cocinar, entre otros, pueden reducir el riesgo de padecer Alzheimer.

¿Cómo tratar el Alzheimer?

Actualmente, no hay cura para la enfermedad, sólo se cuenta con manejo farmacológico para retrasar su avance y controlar los síntomas de pérdida de memoria con:

-        Inhibidores de la colinesterasa: aumentan los niveles de comunicación entre las neuronas.

-        Memantina: retrasa la evolución de los síntomas.

Además, se indican fármacos para tratar síntomas de salud mental como depresión, ansiedad, irritabilidad y agitación, junto con trastornos del sueño.

Asimismo, como terapia no farmacológica, es indispensable mantener un medio ambiente seguro y protegido para el paciente, favorecer la mantención de actividades personales y sociales básicas y evitar el stress del cuidador. También, mantener un control médico estricto con un neurólogo y un geriatra.

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